In and Around the Fractal Design Node 605

Where the Fractal Design Node 605 excels is in the same place Fractal Design typically excels: external design. The aesthetic of the Node 605 is beautiful, symmetrical, and can be had in any color you want so long as that color is black. The brushed aluminum finish of the fascia will only look out of place in your entertainment center if the other electronics you have are substantially cheaper looking (and often can be). Plastic is kept at an absolute bare minimum in this chassis.

Lighting is equally minimal, and that's appreciated. There's a soft blue LED behind the power button, and the red IDE activity LED is hidden behind the small drop-down door in the front of the case. That door also hides all of the I/O. Two USB 3.0 ports are on tap, and again I'm happy to see the built-in card reader. What may throw some people for a loop is the 6-pin FireWire port. FireWire is a dying standard, but many older video cameras use it, so I can see why Fractal Design would opt to include it on a modern case. I don't know that it will see much use, but it's there.

The sides of the Node 605 both feature 120mm vents; two of these vents conceal 120mm intake fans, while one conceals a mount and the fourth is for cooling the power supply. When you move to the back of the case, you can see how Fractal Design arranged everything, and it's pretty simple: ATX motherboard support on the right side of the case, power supply standing on its side on the left.

Opening the Node 605 is as easy as removing two screws from the back of the case. The top panel slides off easily, and features a large acoustic pad on its underside. Note that there are no thumbscrews used anywhere in this design: nothing in the Node 605 is toolless.

Opening the Node 605, I was frankly surprised at just how simple the interior layout really was. I'm coming from the SilverStone Grandia GD04, which was incredibly involved to work inside. The Node 605 is remarkably straightforward, though: motherboard mounting points are obvious, as is the power supply bay. The pair of drive cages hang off of a single rail in the middle of the case, and all of this is easy to remove with a Phillips head screwdriver.

Superficially, the Node 605 just looks like an almost strictly better GD04. It's unfortunate I can't directly compare the two in performance; the GD04 was my second case review here and I've actually refreshed the testbed twice since then. There's the same positive-pressure internal design, but the Node 605 ditches the large 5.25" optical drive bay in favor of a slimline one at the bottom of the case. It also, and this is important, is missing the third intake fan. The GD04 features an intake fan that blows almost directly on the CPU, but the Node 605 doesn't include it, instead offering an empty fan mount.

Introducing the Fractal Design Node 605 Assembling the Fractal Design Node 605
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  • Gigantopithecus - Tuesday, January 1, 2013 - link

    The 605 I have came with both its case fans mounted in the two anterior spaces. This was puzzling as it meant the air flowed from one side to the other at the front of the case, and not directly over the board and CPU. Moving the fan on the CPU side to the rear mount, thus putting it in a better spot to exhaust CPU-heated air, greatly mitigates the concerns noted in the review.
  • randinspace - Tuesday, January 1, 2013 - link

    I've given up hoping that AT's reviewers will bother experimenting with fan placement/optimization so that we won't have to... but it SURE WOULD be nice, wouldn't it?
  • kevith - Tuesday, January 1, 2013 - link

    I suggested that once, and recieved a sligtly angry answer, that everybody will have a different fan as their favourite, and so the comments would flow over with remarks like "Why that fan and not this, it´s much better" etc.

    I can see their point, but is it that hard? Pick out a fan in three different sizes and say: "THESE are the fans that WE use, period! Now we gave you a pretty good idea, how the case performs with all fan mounts in use, and especially the DIFFERENCE in performance from the stock number of fans. If YOU feel other fans are better, go ahead and use them."

    In this case, it COULD make a huge difference, as Dustin also points out. And what´s the review worth then?:

    "Here is a case. It has a lot of empty/blinded fan mounts, that, if used, probably will have a huge impact on heat and noise. We won´t use them, though. So you´l have to buy the case and perform your own review, to get the picture of this enclosures actual performance..."

    With that said, I´d never abandon neither AT nor Dustin´s reviews over this, though, it´s still one of the very best places to search for knowledge on new products.

    And the guys over at SPCR has dedicated themselves to very thorough case reviews with a heavy emphasis on heat/noise and different fans and fan placement. If a case shows potential to be both quiet and effective, there will surely be a review of it there in near future.

    SO, thanks for all the reviews in 2012, Dustin, look forward to more great stuff in 2013.

    Happy New Year!
  • TokamakH3 - Tuesday, January 1, 2013 - link

    A $159 case should come with all the fans necessary to achieve optimal performance, period. If I'm going bargain basement, it makes sense to have to play around with fans. At this price point, it's inexcusable.
  • Talion83 - Wednesday, January 2, 2013 - link

    I agree. Yes everyone could argue that Dustin could spend more time putting different fans in and adjusting their position etc...but, and especially at the price point, that should be Fractual's job - not his.

    He is reviewing the quality of the enclosure that was sent to him, as it was sent to him, by the company. There are other websites that specialize in customizing your rig, this isn't one of them.
  • Tech-Curious - Wednesday, January 2, 2013 - link

    Yup. At least Dustin notes, quite clearly, that there are extra fan mounts and that filling them would (almost certainly) fix the cooling problem. If I were in the market for an HTPC case that accepts ATX boards, I might be willing to pony up the ~$200 it would likely cost to buy the case and extra/better fans.

    But it's well worth emphasizing that the case is not a good value at the $160 price point -- scarcely adequate in its stock configuration, in fact. Exhaustive testing of aftermarket cooling configurations might distract from that crucial message in the review.
  • Aikouka - Wednesday, January 2, 2013 - link

    So, you want Anandtech to stop testing a product as it comes and start modifying it prior, which throws off the results for any person wishing to actually purchase and use it out of the box? While this case might warrant further research into Fractal's poor placement, I do NOT think that modifying the case setup from stock is a good idea at all.
  • Hemi345 - Wednesday, January 2, 2013 - link

    I think what Randinspace meant was, maybe Dustin could try moving the fans it ships with around to the different locations. The Silverstone case that houses my HTPC only came with 2 fans for the 4 positions available. I moved one of them to intake next to the CPU for no extra cost and about 8C improvement on temps. I think anyone that buys or builds in a case like this would be willing to move/experiment with the included components.

    But like has been mentioned by others... on a case this expensive, it should have included all the fans anyway.
  • omgtony - Thursday, July 11, 2013 - link

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